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钨是下一个“香饽饽”?韩国重启桑东钨矿增加本土供应

钨是下一个“香饽饽”?韩国重启桑东钨矿增加本土供应

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  随着俄乌冲突破坏了一些关键原料的供应链、表明全球贸易的脆弱性,全球各国开始逐渐意识到,现在迫切需要在未来未知的威胁面前重新增强本土供应。

  人们将目光转向了钨,钨是一种供应链不太稳定的矿物,但在现代工业化世界的发展中发挥了重要作用。

  据悉,这种黑色金属含有少量的碳和氧,对于制造电动汽车、半导体和其他绿色技术的电池阳极至关重要。而且它不会裂解或分解,使其成为“最绿色”的原金属之一。

  有鉴于此,韩国决定重启桑东钨矿(Sangdong)。该矿位于韩国首尔东南187公里处,地处江原道永武县,是韩国最大的钨矿项目,也是中国以外的十大钨矿项目之一。随着钨供应的过剩、市场价格的低迷以及中国钨矿资源的开放,桑东钨矿于1994年被正式关停。

  为了重启桑东钨矿,该矿场所有者Almonty Korea Tungsten Corp.投资了约1亿美元。该公司副总裁Lee Dong-seob说,“30年后为什么现在重新开放它?因为这意味着对自然资源的主权。资源已经成为武器和战略资产。”

  这座位于上洞的矿场曾是一个拥有3万居民的繁华小镇,如今只有1000人居住。目前该矿正在进行现代化改造,地下正在挖掘巨大的隧道,同时一座钨矿破碎和研磨厂也已开工。据矿场主透露,该矿拥有世界上最大的钨矿储量之一,明年开矿后,其产量可能占全球供应量的10%。

  Almonty Korea的加拿大母公司Almonty Industries的首席执行官Lewis Black表示,该公司计划向韩国国内市场提供大约一半的加工产品。

  负责国家资源安全的政府机构——韩国矿物资源公社(KOMIR)表示,它已承诺补贴上洞矿业约37%的隧道开采成本,并将考虑进一步提供支持,以减轻任何潜在的环境破坏。

  中国手握“最大一块蛋糕”

  据总部位于伦敦的大宗商品分析师CRU Group说,中国控制着全球80%以上的钨供应。对于拥有三星电子(Samsung Electronics)等主要芯片制造商的韩国来说,风险有点高。

  韩国是世界上人均最大的钨消费国,其95%的钨进口依赖于中国。

  不仅如此,中国还在全球贸易格局中的多个行业中占据着可观的份额,包括稀土元素(REE)和对国防和可持续性举措至关重要的资源,即战略矿产。有鉴于此,现在许多国家将矿产开发视为国家安全问题。

  咨询公司Eurasia Group能源和气候资源主管Henning Gloystein表示,“未来几年,供应链外交将成为许多国家政府的优先事项,因为获取绿色和数字化转型所需的关键原材料已成为一项首要任务。”

  根据中国地质调查局2019年的一项研究,在美国列为关键的35种矿物中,中国是13种矿物的最大供应国,其中包括对清洁能源技术至关重要的稀土元素。报告说,中国是欧盟21种主要矿物的最大来源地,比如用于电池的锑。

  咨询公司Wood MacKenzie负责金属和矿业的高级副总裁朱利安凯特(Julian Kettle)评论称,“在这个关键的原材料餐厅里,中国正坐着吃甜点,而世界其他国家则在出租车里看菜单。”

  解决现状的一个办法是确保钨等关键矿物的多元化供应链。据一项媒体对政府和企业公布的项目进行的评估,在过去4年里,全球至少有30家在中国以外开工或重新开工的重要矿山或加工厂,桑东钨矿就是其中之一。这些项目包括在澳大利亚开发锂、在美国开发稀土和在英国开发钨。

  这些计划的规模表明,世界各国在确保关键矿物质(从电动汽车电池中的锂,到笔记本电脑中的镁,再到风力涡轮机中的钕)供应方面所承受的压力。这些矿物质被视为绿色能源转型的关键。

  国际能源署(International Energy Agency)去年表示,到2040年,对这类稀有矿物的总体需求预计将增长四倍。该公司还表示,用于电动汽车和电池存储的电池的需求预计将增长30倍。

  桑东钨矿的兴衰沉浮

  桑东钨矿是在1916年日本殖民统治时期发现的,曾是韩国经济的支柱,在20世纪60年代,它主要用于金属切削工具,占韩国出口收入的70%。不可否认的是,韩国可以从20世纪60年代最贫穷的国家之一转变为世界第11大经济体,桑东这座为采矿而建的城镇功不可没。

  然而,后来因为来自中国的矿产供应更便宜,这使得它在商业上不可行,该矿于1994年关闭。但现在Almonty押注这种需求,在数字和绿色革命以及日益增长的需求推动下,价格将继续上涨,各国将实现供应来源多元化。

  据悉,Almonty Industries已经签署了一份为期15年的协议,将钨出售给总部位于宾夕法尼亚州的 Global Tungsten & Powders,后者是美国军方的供应商,该公司在炮弹头、火箭和卫星天线中广泛使用钨这种金属。

(文章来源:财联社)

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